RÍO DE JANEIRO (AP) – El regulador de salud de Brasil aprobó el domingo el uso urgente de las vacunas contra el coronavirus fabricadas por Sinovac y AstraZeneca, lo que permite que la nación más grande de América Latina comience un programa de inmunización que ha estado sujeto a retrasos y disputas políticas.

Brasil tiene actualmente 6 millones de dosis de la vacuna CoronaVac de Sinovac listas para distribuir en los próximos días y está esperando la llegada de 2 millones de dosis de la vacuna fabricada por AstraZeneca y su socio de la Universidad de Oxford.

“Es una buena noticia para Brasil, pero 6 millones de dosis son todavía muy pocas. No permitirá que toda la población en riesgo esté completamente inmunizada, ni está claro con qué rapidez el país obtendrá más vacunas ”, dijo Ethel Maciel, epidemióloga de la Universidad Federal de Espirito Santo.

El sábado por la noche, el regulador de salud Anvisa rechazó una solicitud de uso de una vacuna rusa llamada Sputnik V, presentada por la empresa brasileña União Química. Anvisa dijo que no evaluó la aplicación porque no cumplía con los requisitos mínimos para iniciar un análisis.

La vacunación en Brasil comienza más tarde que en países vecinos como Argentina y Chile, a pesar de un sólido sistema de salud pública y décadas de experiencia con campañas de inmunización. El proceso para presentar y aprobar las vacunas COVID-19 estuvo plagado de conflictos, ya que los aliados del presidente Jair Bolsonaro buscaron poner en duda la eficacia de la vacuna Sinovac respaldada por su rival político, el gobernador del estado de Sao Paulo, João Doria.

“La rivalidad entre Brasilia y los gobiernos estatales impidió cualquier trabajo cooperativo”, dijo Maurício Santoro, profesor de ciencias políticas de la Universidad del Estado de Río de Janeiro. “El gobernador perdió la posición de liderazgo, pero hizo que Bolsonaro actuara más rápido para garantizar el inicio de la vacunación”.

La prioridad de vacunación serán los profesionales de la salud en primera línea contra el coronavirus. La vacunación por parte del gobierno federal comenzará el miércoles, dijo el domingo el ministro de Salud, Eduardo Pazuello.

El estado de Sao Paulo inició la vacunación el domingo después de la decisión de Anvisa. Mônica Calazans, una enfermera de 54 años que trabaja en la primera línea del coronavirus, fue vacunada en una ceremonia dirigida por Doria. Calazans había participado en el ensayo clínico CoronaVac. A medida que se disponga de más dosis, la inmunización se extenderá a otros incluyendo la población indígena, personas mayores de 60 años y personas con enfermedades preexistentes, según el plan de vacunación presentado por el gobierno federal.

El gobierno brasileño está considerando extender el tiempo entre la aplicación de la primera y la segunda dosis de inmunizadores para llegar rápidamente a más personas, dijo el lunes en Manaos el ministro de Salud, Eduardo Pazuello.

La ciudad amazónica de Manaos, la primera capital del estado cuyo sistema de salud colapsó en 2020 debido a la pandemia, vuelve a vivir una situación crítica, con falta de oxígeno en algunos hospitales. Los médicos de la ciudad más grande de la selva amazónica tienen que elegir qué pacientes con COVID-19 pueden respirar en medio de la disminución de las reservas de oxígeno.

Los hospitales de Manaus, una ciudad aislada de 2,2 millones de habitantes, han admitido a pocos pacientes nuevos con COVID-19, lo que ha provocado que muchos padezcan la enfermedad en sus hogares y algunos mueran. Otros estados brasileños se han ofrecido a recibir pacientes y descongestionar el sistema de salud de Manaos.

Bolsonaro, quien contrajo COVID-19 y dijo en el pasado que no planea vacunarse, ha levantado sospechas sobre la efectividad de la vacuna china, que será producida localmente por un instituto que depende del gobierno de Sao Paulo. El gobernador Doria ha criticado el manejo de la pandemia por parte de Bolsonaro.

El gobierno de Sao Paulo había generado desconfianza con un confuso anuncio sobre los resultados de la vacuna CoronaVac. Doria anunció el 7 de enero que la eficacia del inmunizador era del 78% para los pacientes leves y del 100% para los casos graves. Una semana después, en una conferencia de prensa en la que el gobernador estuvo ausente, los funcionarios de su gobierno dijeron que la eficacia clínica de CoronaVac era solo del 50%.

Algunos científicos advierten que no se han publicado suficientes datos sobre la eficacia o seguridad de la vacuna de Sinovac. Aún no se ha probado en decenas de miles de personas en el tipo de estudio riguroso que se considera necesario antes de obtener la licencia para un uso amplio.

Las autoridades sanitarias mundiales han dicho que cualquier vacuna que tenga al menos un 50% de eficacia sería útil. Indonesia, China y Bolivia han otorgado autorización condicional para CoronaVac.

A pesar de las dudas y el descrédito de algunos partidarios del presidente de Brasil hacia las vacunas, muchas personas en Brasil esperan recibir la vacuna.

“Planeo vacunarme y mi familia también”, dijo Thiago Salgado, de 39 años, profesor de música.

La proyección del gobierno es finalizar el 2021 con al menos 354 millones de dosis entre los contratos de las dos vacunas y las que se producirán localmente. Si se aplicara esta cifra, sería suficiente para inmunizar completamente al menos al 80% de los brasileños.

Raquel Esteves, una jubilada de 74 años que apoya a Bolsonaro, vive en Río de Janeiro y dijo que no estaba ansiosa por vacunarse, y señaló preguntas sobre la eficacia de la vacuna Sinovac.

“Llevo un año y medio dentro de mi casa, puedo quedarme sin problemas otros dos o tres meses”, dijo Esteves.

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