LOS ÁNGELES (AP) – Mientras las comunidades de todo el país sienten el dolor de un aumento en los casos de coronavirus, las funerarias en el punto caliente del sur de California dicen que deben rechazar a las familias en duelo mientras se quedan sin espacio para los cuerpos que se amontonan.

El jefe de la asociación estatal de directores de funerarias dice que las morgues se están inundando a medida que Estados Unidos se acerca a una cifra sombría de 350.000 muertes por COVID-19. Más de 20 millones de personas en el país han sido infectadas, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

“He estado en la industria funeraria durante 40 años y nunca en mi vida pensé que esto podría suceder, que tendría que decirle a una familia, ‘No, no podemos llevar a su familiar’”, dijo. Magda Maldonado, dueña de Continental Funeral Home en Los Ángeles.

Continental está haciendo un promedio de alrededor de 30 eliminaciones de cadáveres por día, seis veces su tasa normal. Los propietarios de las funerarias se llaman entre sí para ver si alguien puede manejar el desbordamiento y la respuesta es siempre la misma: también están llenos.

Para mantenerse al día con la avalancha de cadáveres, Maldonado ha alquilado refrigeradores adicionales de 50 pies (15 metros) para dos de las cuatro instalaciones que administra en Los Ángeles y los condados circundantes. Continental también ha retrasado las recogidas en los hospitales durante uno o dos días mientras se ocupa de los clientes residenciales.

Bob Achermann, director ejecutivo de la Asociación de Directores de Funerarias de California, dijo que todo el proceso de enterrar y incinerar cuerpos se ha ralentizado, incluido el embalsamamiento de cuerpos y la obtención de certificados de defunción. Durante tiempos normales, la cremación puede ocurrir en uno o dos días; ahora lleva al menos una semana o más.

Achermann dijo que en la parte sur del estado, «todas las funerarias con las que hablo dicen: ‘Estamos remando lo más rápido que podemos'».

«El volumen es simplemente increíble y temen no poder seguir el ritmo», dijo. «Y lo peor de la oleada aún podría estar por delante de nosotros».

El condado de Los Ángeles, el epicentro de la crisis en California, ha superado las 10,000 muertes por COVID-19 solo. Los hospitales de la zona están abrumados y luchan por mantenerse al día con lo básico, como el oxígeno, ya que tratan a un número sin precedentes de pacientes con problemas respiratorios. El sábado, las tripulaciones del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Llegaron para actualizar los sistemas de suministro de oxígeno de algunos hospitales.

A nivel nacional, un promedio de poco más de 2.500 personas han muerto de COVID-19 en los últimos siete días, según datos de Johns Hopkins. El número de nuevos casos notificados diariamente en ese período ha promediado cerca de 195.000, una disminución con respecto a dos semanas antes.

Se teme que las reuniones navideñas puedan impulsar otro aumento en los casos.

Los funcionarios de Arkansas informaron el viernes de un récord de más de 4,300 nuevos casos de COVID-19. El gobernador Asa Hutchinson tuiteó que el estado «ciertamente está en aumento después de los viajes y reuniones navideñas» y agregó: «Al entrar en este nuevo año, nuestra primera resolución debería ser seguir las pautas».

Los funcionarios de Carolina del Norte también informaron un récord de 9.527 casos confirmados el día de Año Nuevo. Eso es más de 1,000 casos por encima del máximo diario anterior.

En Luisiana, el sábado se llevó a cabo un funeral para un congresista electo que murió por complicaciones del COVID-19. El republicano Luke Letlow murió el martes a los 41 años. Su juramentación estaba programada para el domingo. Deja a su esposa, Julia Letlow, y dos hijos, de 1 y 3 años.

En Texas, los funcionarios estatales dicen que solo tienen 580 camas de cuidados intensivos disponibles, ya que el personal trata a más de 12,480 pacientes hospitalizados con coronavirus, un número que ha aumentado constantemente desde septiembre y ha establecido niveles récord la semana pasada.

En Window Rock, Arizona, la Nación Navajo permaneció en medio de un cierre de fin de semana para tratar de reducir la tasa de infección. La tribu informó el viernes por la noche otras siete muertes, lo que eleva su total desde que comenzó la pandemia a 23.429 casos y 813 muertes. La reserva incluye partes de Arizona, Nuevo México y Utah.

Se cree que la cantidad de infecciones es mucho más alta de lo que se informó porque muchas personas no se han hecho pruebas y los estudios sugieren que las personas pueden infectarse con el virus sin sentirse enfermas.

Arizona informó el sábado 18,943 nuevos casos el viernes y el sábado, un récord para el estado en cualquier período de dos días. También reportó 46 nuevas muertes el sábado.

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