CLEVELAND (AP) – Kyrie Irving necesitaba algo de tiempo. Los Nets de nueva apariencia también requerirán algunos.

Irving regresó de su «pausa» personal y anotó 37 puntos en su primer juego con Kevin Durant y James Harden, pero el «Big 3» de Brooklyn no pudo seguir el ritmo de Collin Sexton de Cleveland, quien anotó 42 y llevó a los Cavaliers a un 147-135. victoria en doble tiempo extra el miércoles por la noche.

Sexton encestó cuatro triples, la mayoría sobre Irving, y anotó 15 puntos en el segundo tiempo extra. Perdió dos triples y alimentó a Taurean Prince por otro en un vertiginoso lapso de 55 segundos mientras Cleveland lo guardaba.

«Jugó como loco», dijo el alero de los Cavs Cedi Osman, quien anotó 25. «Fue increíble».

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Si bien fue difícil perder, Irving quedó impresionado por Sexton, quien se parecía mucho a Irving en una de sus lágrimas de anotación.

«¿Dos prórrogas para mi primer juego de regreso?» dijo Irving, quien jugó 48 minutos, la mejor marca de su carrera, en su primer juego desde el 5 de enero ”. Estaba sonriendo cuando Collin Sexton estaba haciendo esos tiros «.

Durant anotó 38 puntos y Harden agregó 21 cuando el trío de superestrellas de Brooklyn se combinó para 96 ​​puntos en su primer juego juntos. Pero no fue suficiente para sobrevivir a Sexton, quien se perdió los últimos cinco juegos de Cleveland por un esguince de tobillo.

Los Cavs lanzaron algunas defensas exóticas a los Nets, que solo consiguieron que Irving regresara a la práctica el martes y no han tenido tiempo para trabajar mucho.

«Mira, esta es la primera noche», dijo el entrenador de Brooklyn, Steve Nash. “A veces parecíamos un poco perdidos. Estábamos un poco planos y desarticulados a veces «.

Mientras Sexton derribaba un pez gordo tras otro en el segundo tiempo extra, los jugadores en la banca de Cleveland se tacleaban entre sí encantados. Prince, adquirido en el acuerdo de cuatro equipos que llevó a Harden a Brooklyn, anotó 17 en su debut con los Cavs y Larry Nance Jr.con 15.

Sexton siempre estará vinculado a Irving. Fue seleccionado por Cleveland con la selección del draft que los Cavs obtuvieron de Boston en el intercambio por Irving en 2017.

Al igual que Irving, Sexton usa el número 2 y, al igual que Irving, hace grandes tiros.

«Definitivamente acepté el desafío», dijo Sexton. «Sabía que no iba a ser fácil, porque es Kyrie».

Irving se había perdido los últimos siete juegos de Brooklyn, y se fue el 7 de enero para abordar algunos problemas que no especificó mientras hablaba con los periodistas el martes. Irving solo dijo que necesitaba espacio para resolver algunos problemas y encontrar el equilibrio en su vida.

Mientras estaba fuera, los Nets sacudieron la liga al lograr el acuerdo de gran éxito de Harden, cuya llegada ha convertido a Brooklyn en el favorito para desbancar a Milwaukee en la Conferencia Este y una amenaza legítima para el título de la NBA, tal vez.

Antes del partido, Nash admitió tener «curiosidad» sobre cómo su trío de superestrellas se alinearía en la cancha.

«Pero no tengo prisa», dijo, y enfatizó que puede llevar tiempo para Durant, Irving y Harden resolver las cosas.

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Los Nets son de hecho un trabajo en progreso. Hubo momentos de descuido, falta de comunicación e incluso confusión cuando los jugadores de Brooklyn intentaron encontrar algo de cohesión en el tercer juego de Harden.

«Tendremos buenas noches, grandes noches», dijo Irving. «Estoy emocionado por lo que está por venir».

Los Nets se sobrepusieron a un déficit de 13 puntos en el último cuarto y lo empataron a 113 en el retroceso de Irving con 1:10 por jugar. En el primer tiempo extra, después de que los tiros libres de Durant pusieran a los Nets arriba 127-124, Sexton conectó un triple desde arriba sobre Irving con 1.2 segundos por jugarse. La última oportunidad de Durant, un triple disputado al cuerno, fue corta.

Los Cavs no se sintieron intimidados por la potencia de fuego o el destello de Brooklyn.

En el segundo cuarto, Sexton corrió a la defensiva y lanzó limpiamente el balón lejos de Durant mientras entraba en una volcada de escapada.

El regreso de Irving a los Nets también fue su segundo juego en Cleveland desde que fue canjeado por los Cavs después de la temporada 2017. Curiosamente, Irving se había perdido todas las visitas anteriores de su equipo a Ohio desde su debut con los Boston Celtics hace cuatro años.

Fue el tiro en salto de Irving al final del Juego 7 lo que ayudó a los Cavs a ganar el título de 2016, y el equipo lo saludó con un video tributo en el primer cuarto. Muchos de los 2.000 fanáticos en Rocket Mortgage FieldHouse se pararon y saludaron a Irving, quien se tocó el pecho y lo saludó con agradecimiento.

CONSEJOS

Redes: Harden agregó 12 asistencias y 10 rebotes. Un anotador prolífico y tirador de volumen, Harden no intentó un tiro en el primer cuarto. … Brooklyn hizo sus primeros 10 tiros, pero dejó que los Cavs anotaran 17 seguidos en el primer y segundo cuarto.

Cavaliers: G Darius Garland permanece fuera de juego con un esguince en el hombro derecho. Podría volver el viernes. … G / F Dylan Windler regresará el viernes después de estar fuera de juego desde la noche del estreno, cuando se rompió la mano izquierda.

EQUIPO DE APOYO

Si bien los Nets fueron sorprendidos inicialmente por la salida de Irving, el equipo está comprometido a ayudarlo.

Nash cree que es su responsabilidad como entrenador de Irving, y el cargo de Brooklyn como su equipo, hacer todo lo posible para ayudar a Irving «de todas las maneras».

«Es más importante que el baloncesto», dijo Nash. «Podemos ser una capa de protección para él».

HASTA LA PRÓXIMA

Los Nets están dando vueltas por Cleveland durante un par de días. Volverán a jugar contra los Cavs el viernes por la noche.

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