INDIANÁPOLIS (AP) — Domantas Sabonis cumplió. Encontró a sus compañeros desmarcados, monopolizó los rebotes y jugó estupendamente a la defensiva.

Con ello, las esperanzas de playoffs de Indiana siguieron vivas, al menos por dos noches.

Sabonis sumó 14 puntos, 21 rebotes y nueve asistencias para que los diezmados Pacers superaran el martes por 144-117 a los Hornets de Charlotte en el encuentro que puso en marcha el minitorneo de repesca en la Conferencia Este.

“Él es un armador y, a veces, cuando eres un armador, tienes que anotar más puntos, dar más asistencias y hacer las jugadas correctas”, dijo el entrenador Nate Bjorkgren. “Creo que él hizo eso durante esta noche”.
Liderados por Sabonis y Doug McDermott, quien encestó 16 de sus 21 unidades en el primer periodo, los Pacers, novenos clasificados del Este, pusieron fin a una racha de nueve derrotas en postemporada, que era la peor en la historia de la franquicia.

Indiana tendrá que visitar el jueves a los Wizards de Washington, octavos preclasificados, que más tarde cayeron ante los Celtics de Boston, séptimos.

“Todos estamos listos para eso”, dijo Malcolm Brogdon, quien anotó 16 puntos en su primer partido desde el 29 de abril.

Se trató del primer triunfo de Indiana en la postemporada desde que aplastó a Cleveland en abril del 2018. Los Pacers ganaron este encuentro a pesar de que no contaron con el alero Caris LeVert debido a los protocolos de salubridad de la liga en medio de la pandemia.

Miles Bridges lideró a Charlotte con 18 tantos y Cody Zeller, exastro de la Universidad de Indiana, tuvo 17. Los Hornets terminaron la temporada hilando seis derrotas.

La experiencia de Indiana en los playoffs que fue evidente desde el inicio.

McDermott lideró el ataque y los Pacers iniciaron con 7 de 11 triples. Superaron a los Hornets en la búsqueda de balones sueltos y también en la labor defensiva.

Indiana amplió su ventaja a 23-9 y extendió el margen a 40-24 después del primer periodo. Estaba arriba 69-45 al medio tiempo y 76-45 al inicio del tercer periodo.

Los Pacers terminaron anotando 16 de 35 triples y encestando el 55,2% de sus tiros de campo.

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